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益生菌可以减少蝙蝠中白鼻综合症的影响

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人们普遍认为益生菌对人类健康有益,但如果它们也能用于减少野生动物疾病和保护生物多样性?

来自弗吉尼亚理工大学和加州大学圣克鲁兹分校的研究人员在益生菌对蝙蝠种群白鼻综合征的影响的田间试验中做到了这一点。他们发现它可以将疾病的影响减少大约五倍。

这些发现最近发表在科学报告中。

蝙蝠是主要的夜间昆虫捕食者,可以极大地有益于农业,但它们的人口正在被称为白鼻综合症的真菌疾病所摧毁。

白鼻综合症摧毁了整个北美东部的蝙蝠种群,并且没有任何停止向西扩散的迹象。

“我们的研究结果表明,益生菌,荧光假单胞菌,是减少白鼻综合症对蝙蝠种群影响的有用工具,特别是如果与其他管理工具结合使用,”生物科学系研究科学家Joseph Hoyt说。理学院。

“由于白鼻综合症的严重程度降低以及某些物种可能灭绝,我们必须考虑开箱即用的解决方案,以减少人口的影响。鉴于臭名昭着的哺乳动物真菌感染治疗,益生菌是减少的动物合理解决真菌负担,“本文的第二作者,科学学院生物科学系助理教授,凯特朗维希,全球变化中心的一名教员。

白鼻综合征是一种在冬季传播并导致蝙蝠在冬眠期间离开其栖息地的疾病。杀死蝙蝠数月的真菌消耗蝙蝠的脂肪储存,迫使他们在寻找寒冷冬季无法获得的食物时消耗更多的能量。最后,大多数蝙蝠死于饥饿或暴露于寒冷。

研究人员发现,一些蝙蝠物种已在功能上灭绝。具体而言,自2006年以来,44个州的小型棕色蝙蝠,北方长耳蝙蝠,印第安纳蝙蝠和三色蝙蝠的数量下降了70%至99%。

“在疾病出现之前,小棕蝙蝠不是稀有物种。这就像是从鸟类社区失去知更鸟。这些是你晚上看到的丰富的后院物种,基本上是移除了,“Hoyt说。

一个是北方长耳蝙蝠,其中大部分是通过白鼻综合症灭绝的。 Hoyt说:“就大陆人口而言,如果我们整个冬天都看到蝙蝠,那就太多了。” “在这一点上,物种试图拯救它可能为时已晚。我认为它的死亡发生得如此之快,以至于没有人能够迅速做出反应。”

对小棕色蝙蝠,北方长耳蝙蝠,三色蝙蝠和大型棕色蝙蝠进行取样,并对荧光假单胞菌进行取样,以确保在实验处理中引入较高剂量之前天然存在类似的细菌。

在威斯康星州一个废弃的矿井中,Hoyt和他的团队在笼养和自由飞行的小棕蝙蝠中进行了两次同时实验,测试了荧光假单胞菌的功效。所有蝙蝠都标有无源集成转发器(PIT),使研究人员能够识别和跟踪个别蝙蝠何时从矿井中出来。

自由飞行实验的目的是进行自然现场测试,其中蝙蝠可以自由移动并以通常的方式与环境相互作用。研究人员发现,测量与每只蝙蝠相关的病原体数量有助于他们更好地预测蝙蝠的存活时间。有趣的是,研究人员还发现荧光假单胞菌的治疗延长了蝙蝠停留在矿井中的时间。

Hoyt说:“我们的治疗延迟了出苗时间,这将导致更多的蝙蝠出现在春季,当时有昆虫可以从疾病中恢复过来。”

笼实验旨在通过在受控区域保持自由飞行实验来抵消自由飞行实验的不确定性,同时为研究人员提供关于他们如何或为何死亡的关键信息。但是,Hoyt说,一般来说,蝙蝠很难配合使用。

“在我们的笼子实验中,有些人真的生病了,可能影响或支持我们对其他人生存的估计。”最后,研究人员发现,蝙蝠的脂肪含量是笼养实验中唯一的预测存活率。重要因素,而不是他们感染的程度。

在自由飞行实验中,他们的对照组只有10%的生存能力,而他们的治疗组只有50%。 Hoyt和他的团队正在考虑如何开发益生菌治疗以进一步提高生存率。目前,研究人员正在测试将益生菌与其他形式的治疗配对是否可以进一步提高生存率。

这是最早的批发文章之一,表明益生菌可以减少病原体对野生动物的影响。 “这是一个潜在的希望,通过使用正确的生物体和修补不同的技术,我们可以开始开发与人类相似的东西,”Hoyt说。

至于你可以做些什么来帮助击球,有很多方法可以“击球友好”。例如,您可以遵循的指南将有助于减少我们对蝙蝠的影响。这是一个很好的起点,放置蝙蝠箱,保护水道和改变景观,为昆虫提供蝙蝠。

弗吉尼亚理工大学)